Жозефина Мертл Корбин — четвероногая девочка из Техаса: невероятная история артистки цирка

Жозефина Мертл Корбин — четвероногая девочка из Техаса: невероятная история артистки цирка - слайд

© Фото Depositphotos

Лонгрид выходного дня

Жозефина Мертл Корбин родилась в Америке, в штате Теннесси, 12 мая 1868 года. Беременность ее матери проходила хорошо, ничего не предвещало появления на свет необычного ребенка.

В младенчестве Жозефина выглядела почти что как все новорожденные дети, только вместо двух ног у нее было четыре, а вместо одной вагины — две. При рождении все ее четыре ноги были одинакового размера, но по мере роста внутренние ножки стали короче и слабее, и ходить во взрослом возрасте она могла только на внешних.


Доктора недоумевали, почему девочка появилась на свет с такими анатомическими особенностями — обладая сегодняшними знаниями в медицине, можно предположить, что беременность матери Жозефины изначально была многоплодной.


Скорее всего, такая «мутация» произошла из-за того, что второй плод в какой-то момент прекратил развитие, а Жозефина как бы «забрала» себе часть тела своей сестры.

Некоторые врачи предполагали, что патология плода могла произойти и из-за инцеста — внешне родители девочки были очень похожи друг на друга, что могло свидетельствовать об их родственной связи. Но все остальные братья и сестры Жозефины родились без каких-либо физических отклонений.

Предприимчивый папа начал показывать свою необычную дочку любопытным соседям за деньги, когда ей исполнился всего лишь месяц, — желающих посмотреть на девочку с четырьмя ногами было немало, и родителям удалось немного разбогатеть такими представлениями.

Диагноз Жозефины некоторые врачи называли «задней дихотомией». А вот один из медиков описал ее как «женщину, принадлежащую к моноцефальному классу монстров» — понимание инвалидности и особенностей развития в то время было далеко от современного, и родители Жозефины довольно быстро осознали, что работать их дочке придется в «цирке уродов».

«Цирки уродов» впервые появились в Англии в XVI веке. В них были представлены артисты с физическими отклонениями от нормы. Приходить посмотреть на «уродцев» и посмеяться над ними считалось не зазорным делом даже у королей. Особенно популярными в таких цирках были сиамские близнецы.

Своеобразной звездой XVII века стал Лазарус Коллоредо, брат которого рос прямо из его торса вниз головой. Из русских артистов одним из самых знаменитым можно назвать Федора Евтихиева, «мальчика с песьей мордой».

Свою популярность цирки уродов потеряли лишь в начале XX века — у людей с инвалидностью появилось больше прав и возможностей трудоустройства, изменилась и этика. Но до сих пор аллюзии на фрик-шоу довольно популярны в массовой культуре.

Корбин присоединится к бродячему цирку уродов, когда ей исполнилось 13 лет. На плакатах Жозефину рекламировали как «четвероногую девочку из Техаса», «с нежным нравом, как летнее солнце, счастливую, как длинный день». Почему она казалась зрителям того времени такой особенной? Ее «трюк» заключался в том, что она могла делать все, что и любой человек с двумя ногами, и ее дополнительные конечности как будто бы никоим образом не ограничивали ее в движениях.

Мертл настолько поразила публику своей анатомией, что конкурирующие цирки начали зазывать зрителей смотреть на собственных «четвероногих женщин». Впрочем, как правило, они были просто составлены из двух актрис цирка — то есть вся их «четвероногость» была только иллюзией.

На протяжении своей карьеры Мертл выступала в цирке Ringling Bros. и на Кони-Айленде. Она была богаче, чем ее трудоспособные братья и сестры. На пике популярности Жозефина зарабатывала до 450 долларов в неделю, что по тем временам было довольно хорошими деньгами.

Семейная жизнь

Жозефина вышла замуж за Джеймса Бикнелла, когда ей исполнилось 19 лет. Супруг подтолкнул ее бросить цирк, чтобы начать новую карьеру в сельском хозяйстве. Но впоследствии финансовое положение семьи ухудшилось, и Миртл была вынуждена вернуться к участию в «выставках уродов» в Нью-Йорке.

Через год после замужества Жозефина забеременела, но гестация проходила с осложнениями. У женщины была высокая температура, ее мучил сильнейший токсикоз. Доктора призывали ее прервать беременность на сроке четыре месяца. Медики обнаружили, что ребенок находится в ее левой матке (саму женщину это удивило, потому что секс у нее был обычно с правой стороны). Ей сделали аборт.


Вскоре после того, как она восстановилась, Жозефина снова забеременела. В итоге она родила восьмерых детей, но дожили до взрослого возраста из них лишь четверо — Нэнси Эстель, Фрэнсис Клинтон, Руби и Лилиан. Согласно записям из медицинской карты, женщина вынашивала их как в левой, так и в правой матке.


Жозефина стала настоящим чудо-человеком своего времени. Несмотря на особенности ее анатомии, ей удалось прожить довольно комфортную жизнь в семье. В Британском медицинском журнале 1889 года врач Льюис Уэйли описывает ее вот так:

Она около пяти футов ростом, у нее светлая кожа, голубые глаза и вьющиеся волосы, и она очень умна. Посторонний, увидев ее в компании, мог бы только подумать, что она необычайно широка в бедрах и что у нее осанка, свойственная для человека с косолапием. Я знал г-жу Б. с детства как «четвероногую девочку», но никогда не осознавал идеального двойного развития как внешних, так и внутренних половых органов, пока она не стала моей пациенткой во время беременности.

Жозефина Корбин умерла 6 мая 1928 года. Ее гроб пришлось положить в бетонный ящик, чтобы защитить ее тело от потенциальных похитителей — артистов цирка уродов после смерти нередко бальзамировали или выставляли их скелет на публике. Коллекционеры даже обещали родственникам женщины денежное вознаграждение в обмен за ее кости. К счастью, семья Корбин отказалась от такой сделки и постаралась предпринять все меры для того, чтобы Жозефина могла покоиться с миром.

Материалы по теме
Комментарии 0
Подпишитесь на нашу рассылку
Мы будем присылать вам важные и лучшие материалы за неделю.
Вы сможете дополнительно настроить рассылку в личном кабинете.